今年聖誕節,一份對你生命最重要的禮物「以馬內利」

這兩年的聖誕節的確和過往很不相同。往年聖誕節,許多人透過購物、送禮,吃聖誕大餐和狂歡來慶祝。然而因著新冠疫情,讓我們都重新沉澱下來,並且好好的思想人生中,到底要從哪裡才能獲得真正的平安、喜樂和盼望?

在疫情中,臺灣與許多國家比較已經相對安全,然而人心中的恐懼,似乎不會因為戴口罩、打疫苗就能除去。甚至有許多人會經常活在極度恐懼裡,任何小小原因就會感到極度恐懼、嫉妒或害怕,這表示情緒正處於失控的焦慮裡,甚至到達了偏執。疫情給予我們的教育和提醒,並非只在勤洗手等衛生習慣的建立,還要面對心靈深處裡的黑暗。

讓我們一起來思想這個主題:「以馬內利」。馬太福音1章18-19節及22-23節裡提到了耶穌誕生的故事:「耶穌基督降生的事記在下面:他母親馬利亞已經許配了約瑟,還沒有迎娶,馬利亞就從聖靈懷了孕。他丈夫約瑟是個義人,不願意明明的羞辱他,想要暗暗的把他休了。……這一切的事成就是要應驗主藉先知所說的話,說:必有童女懷孕生子;人要稱他的名為以馬內利。(以馬內利翻出來就是神與我們同在。)」

「以馬內利」這四個字,與你我都關係重大。

以馬內利 勝過未知的恐懼

曾有位在澎湖縣七美鄉土生土長的牧師告訴我,福音傳到七美這個離島時,發生過一個很神奇的故事;當地原本有一間很大的廟,在一次迎神賽會抬轎時,那個轎好像在寫字,後來他們把路徑記下來,發現寫出了「以馬內利」四個字。當地人無法理解,只好四處去問,最後在馬公的一間教會裡找到答案,原來「以馬內利翻出來就是神與我們同在。」(太1:23)當地人因此相信了耶穌,上帝用很奇妙的方式,把福音帶到了七美鄉,而「以馬內利」告訴我們,上帝非常期待和我們在一起。

在馬太福音的經文裡提到這是應驗先知的話,這位先知就是以賽亞。當時他服事亞哈斯王,王正遇到外敵入侵的難題,對方軍力大到他完全無力抵擋,恐懼讓他的內心老早就自我宣告失敗。然而上帝卻叫以賽亞對王說,「上帝要在困境中賜下應許,你願不願意相信上帝可以救你?」王卻回答,他不敢試探神,其實是他的內心無法相信神。於是先知告訴他,「主自己要給你們一個兆頭,必有童女懷孕生子,給祂起名叫以馬內利(就是神與我們同在的意思)。」(賽7:14)在耶穌基督降生時,這一個預言實現了。

我們無法想像為什麼一個看不見的小小病毒,可以讓全世界的人都關在家裡,經濟、政治、社會,甚至國際關係也受到嚴重衝擊。然而,我們並非不負責任的人,仍然要做好一切的防護;上帝真正要告訴我們的是,恐懼不只因著眼睛所見的人事物,乃是因為人與神之間出現了距離,這更衍生出人與人、族群與族群、國家與國家之間的對立。

應當如何正面迎擊恐懼?只有上帝能給人答案,答案就是在聖經裡說的「以馬內利」,耶穌道成了肉身,成為嬰孩降生在我們當中。

祂是救贖 卻一無所有降生

耶穌降生時一無所有,如同人的一生,「道成肉身」的神成為與我們一樣軟弱的嬰孩,並且經過人的成長過程,體會我們所有的軟弱、面對我們一切的試煉,但是卻沒有犯罪,祂選擇順服了上帝,並且最終為我們上了十字架,因著所流出的寶血,洗淨眾人的罪。

這是上帝賜給我們「以馬內利」最寶貴的所在,也是神在我們面對未知恐懼時,所賜下的生命解藥,每位相信耶穌的人,生命必然會改變,也必定會更加豐盛。

在我個人生命裡遇見耶穌時,從未想到這個禮物如此貴重,付上的代價是何等大。當我悔改、承認偏行己路,承認心中的自私、驕傲、貪愛世界,但神卻始終在尋找我;從此之後,我的聖誕節也不一樣了,不再追求放縱的機會,乃是在於慶祝耶穌降世讓我獲得了救贖,這是我得到新生命的紀念日。

今天,我們為什麼要傳揚福音?為什麼要過聖誕節?乃是因為有一位救主為我們誕生了!

祂是君王 卻擁有卑微出身

一個軟弱的嬰孩,出生在卑微的馬槽。這位救贖世人的君王擁有比你更卑微的出生,這樣「卑微」的目的,乃是要告訴你我,不論出生背景來自輝煌或卑賤,祂都可以將你從現在的情況裡提升、拯救出來,恢復上帝起初創造你時,那屬於神兒女的尊榮身份。

許多人會怕死,並不是害怕死亡的過程,乃是害怕不知道死後要去哪裡。但是上帝不要你活在恐懼、無知和絕望裡,祂要讓你活在生命與盼望裡。聖經裡說:「若有人在基督裡,他就是新造的人,舊事已過,都變成新的了。」(林後5:17)當家裡有新生命誕生時,全家都很高興。上帝樂意把這一生最寶貴的禮物送給你,就是全新的生命。

祂愛你我 更賞賜豐盛生命

在約翰福音10章10節裡提到:「我來了,是要叫人得生命,並且得的更豐盛。」耶穌首先要把永恆的生命給我們,這短暫的一生不應是我們的所有,上帝為人類所預備的是永恆的祝福,並且應許要給我們豐盛的生命,這是何等的寶貴!

當我願意和這位神建立個人的關係,便能知道我的永恆有何等盼望,祂為我預備未來的天家,讓我的生命有尊嚴、有目的,並且可以跟別人分享祂的愛,有一天這些人要和我一起在神前,永永遠遠的生活在一起。這樣的生命何等有價值!

以馬內利 人生最珍貴的禮物

渴望在聖誕節裡和大家分享耶穌,因為祂是我們得著豐盛生命的起點。聖誕節裡通常都要餽贈禮物,今年你想要收到什麼樣的禮物?不要再讓日子一天天徒然飛逝,或活在恐懼、無助裡,人生最重要的選擇,就是把握當下,接受耶穌。

生命不在我們的掌握裡,卻在上帝的手裡,然而「上帝愛世人,甚至將祂的獨生子賜給他們,叫一切信祂的,不致滅亡,反得永生。」(約3:16)但願每位家人、朋友,在今年聖誕節都能得到上帝白白賜下的恩典,就是那永生,就是那擁有真正平安、喜樂和盼望的生命!

(本文整理自郭俊豪《道在人間──以馬內利》)
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